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VII Copa do Mundo da FIFA - 1962
Nílton Santos
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Nílton Santos (Rio de Janeiro, 16 de maio de 1925) é um ex-futebolista brasileiro. Integrou o plantel da seleção brasileira de futebol nas campeonatos mundiais de 1950, 1954, 1958 e 1962, tendo sido bicampeão nos dois últimos. Foi chamado de "a Enciclopédia" por causa dos conhecimentos sobre o futebol.

Já era craque jogando futebol na praia. Quando cumpria serviço militar foi descoberto por um oficial da Aeronáutica. Levado para jogar no Botafogo em 1948, somente deixou General Severiano em 1964 quando abandonou os gramados. Sua estreia com a camisa do clube da estrela solitária aconteceu contra o América Mineiro. No campeonato carioca de 1948, disputou seu primeiro jogo oficial contra o São Cristóvão em General Severiano. O Botafogo perdeu de 4 a 0. Foi a primeira e única derrota do clube naquele campeonato. O Botafogo foi o campeão carioca de 1948.

Foi convocado pela primeira vez para a seleção brasileira no campeonato sul-americano de 1949 realizado no Brasil. Estreou contra a Colômbia e foi campeão sul-americano naquele ano. Foi também vice campeão do mundo em 1950 mas não jogou, campeão pan-americano de 1952 no Santiago do Chile e bicampeão mundial em 1958 na Suécia e 1962 no Chile. Pela seleção brasileira Nilton Santos jogou 75 partidas oficiais e 10 não oficiais. Se despediu contra a Checoslováquia, na final da Copa de 1962. Marcou dois gols com a camisa da seleção brasileira.

Na Seleção Brasileira de futebol, Nílton foi um jogador chave na defesa durante os campeonatos mundiais em que participou e ficou famoso internacionalmente por marcar um gol magnífico no torneio de 1958, quando o Brasil jogou com a Áustria. Trazendo a bola do campo de defesa e driblando o time adversário inteiro (e deixando doido o técnico Vicente Feola), finalizou com um ótimo chute.

Outra jogada sua sempre lembrada é a do penalti que cometeu no jogo contra a Espanha na Copa do Mundo de 1962, considerado a partida mais difícil daquela campanha. O árbitro marcou a falta, mas quando chegou perto para conferir o lance, colocou a bola fora da área, pois não percebeu que Nilton Santos, sem se desesperar e gesticular os braços como fariam outros jogadores, matreiramente havia dado um passo e saido da área, enganando o árbitro.

Foi um dos precursores em arriscar subidas para o ataque utilizando a lateral do campo.

Nílton Santos foi campeão carioca nos anos de 1948, 1957, 1961 e 1962. Conquistou o Torneio Rio-São Paulo de 1962 e 1964. Inteligente e de técnica refinada, é o recordista de jogos com a camisa do Botafogo, único clube que defendeu. Nilton Santos participou de 718 partidas e assinalou onze gols entre 1948 e 1964.

Depois que parou de jogar, Nílton Santos se especializou em contar passagens divertidas da vida de Garrincha, seu "compadre" e amigo íntimo de muitos anos. Ele dizia, por exemplo, que na sua frente Garrincha, um costumaz alcoólatra, nunca havia tomado um gole, pedindo sempre um "copo de água" quando o via.

Nílton Santos escreveu o livro “Minha Bola, Minha Vida”. Livro que conta sua história através dos campos do mundo. Ele também foi homenageado no Cantinho da Saudade em dezembro de 1999, no Museu dos Esportes Edvaldo Alves de Santa Rosa – Dida, que fica localizado no Estádio Rei Pelé em Maceió.

Nílton Santos faz parte do FIFA 100. E foi homenageado no Prêmio Craque do Brasileirão de 2007.

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